O que são os parentes silvestres - Por que os parentes silvestres são importantes

O que são os parentes silvestres - Por que os parentes silvestres são importantes

Por: Mary H. Dyer, escritora credenciada do Garden

O que são parentes selvagens das colheitas e por que são tão importantes? Os parentes das culturas silvestres estão relacionados a plantas domésticas cultivadas e alguns são considerados ancestrais de plantas como cevada, trigo, centeio, aveia, quinua e arroz.

Muitos vegetais conhecidos, como aspargos, abóbora, cenoura, alho e espinafre, também têm parentes selvagens. Na verdade, a maioria das plantas domésticas tem pelo menos um parente selvagem.

Parentes silvestres muitas vezes não têm um sabor tão bom quanto as culturas domésticas e podem não parecer tão apetitosos. No entanto, eles têm características que os tornam importantes. Vamos aprender mais sobre a utilidade dos parentes selvagens das colheitas.

Importância dos Parentes Selvagens das Culturas

Por que os parentes selvagens das plantações são importantes? Como eles continuam a evoluir na natureza, os parentes selvagens das plantações são capazes de desenvolver características benéficas como robustez, tolerância à seca e resistência a pragas.

As colheitas de parentes selvagens são importantes para a manutenção de um ambiente saudável. Eles podem ser essenciais para manter ou melhorar a segurança alimentar em áreas onde a agricultura é cada vez mais desafiada pelas mudanças climáticas globais. Os cientistas acreditam que os parentes selvagens das plantações são resistentes e mais adaptáveis ​​a altas temperaturas, inundações e secas. Eles também fornecem uma grande diversidade genética.

Muitas das plantas, em seu estado selvagem, são fontes valiosas de frutas, tubérculos e sementes. Eles também são alimentados por animais selvagens e animais domésticos.

Informações adicionais relativas à cultura selvagem

Organizações como a Crop Science Society of America e Biodiversity International se dedicam a coletar e preservar as sementes, já que muitos parentes silvestres das lavouras estão ameaçados pela perda de terras agrícolas devido ao crescimento da população, sobrepastoreio e desmatamento.

A esperança é que, ao armazenar sementes em bancos de sementes, as plantas silvestres de cultivo sejam mantidas bem no futuro. No entanto, muitos já estão extintos, ou estão próximos da extinção.

As sementes também são compartilhadas com produtores interessados ​​em participar do programa. Muitos irão cruzar as plantas com plantas domésticas para produzir variedades mais fortes. Outros podem cultivar as sementes perto de plantas domésticas para que possam cruzar por meios naturais.

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O Projeto CWR

O objetivo do projeto Adaptando a Agricultura às Mudanças Climáticas: Coletando, Protegendo e Preparando Culturas de Parentes Selvagens é coletar espécies importantes de parentes silvestres de plantações, garantir sua conservação em longo prazo e facilitar seu uso na criação de novas safras melhoradas.

Este projeto de 10 anos foi lançado em 2011 com US $ 50 milhões em financiamento do Governo da Noruega.

Gerenciado pela Crop Trust com o Royal Botanic Gardens, Kew, o projeto é implementado em parceria com bancos de genes nacionais e internacionais e programas de melhoramento de plantas em todo o mundo.

Atividades do projeto

O projeto inclui quatro componentes principais: a priorização de parentes silvestres de culturas com base em uma análise de lacunas, a coleta de CWR no campo, a conservação de CWR em bancos de germoplasma e o uso de CWR em esforços de pré-melhoramento para prepará-los para os melhoristas.

  • Priorização
  • Coletando
  • Conservação
  • Sistemas de informação
  • Pré-criação
  • Avaliação
  • Capacitação

Colheitas de Projeto

O projeto se concentra na coleta de parentes silvestres de 29 culturas prioritárias. Estes foram selecionados com base em sua importância e ocorrência no Anexo 1 do Tratado Internacional sobre Recursos Genéticos de Plantas para Alimentos e Agricultura

Onde trabalhamos

Acordos de cobrança foram assinados com 24 países. Projetos de pré-melhoramento envolvem 53 parceiros nacionais e internacionais em 32 países.

Parceiros do projeto

O projeto está colaborando com colecionadores e pré-criadores em muitos países baseados em organizações nacionais e internacionais. Mais detalhes sobre nossos parceiros podem ser encontrados no mapa interativo.


Os primos da colheita da América são numerosos, ameaçados e mais necessários do que nunca

pelo Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)

Na foto está o girassol negligenciado (Helianthus neglectus Heiser), um parente selvagem do girassol cultivado (Helianthus annuus L.), nativo do Novo México e Texas. Crédito: Katarzyna Stepien

Os cranberries selvagens têm um santuário na Virgínia Ocidental e as pimentas selvagens têm uma área protegida na fronteira do Arizona com o México. Mas muitas centenas de outros parentes silvestres nativos dos Estados Unidos - incluindo aqueles relacionados a maçãs, lúpulo, uvas, abóboras e girassóis, para mencionar apenas alguns - não têm áreas de conservação designadas ou, mesmo quando garantido, status de proteção.

A situação difícil dos parentes selvagens das plantações da América é um subtema esquecido na era da perda de biodiversidade causada pelo homem. Um novo estudo em Anais da Academia Nacional de Ciências pela primeira vez descreve como essas plantas são mal protegidas: Mais da metade das 600 plantas avaliadas no estudo podem estar em perigo em seus habitats naturais, enquanto apenas 7% estão bem representados em repositórios de conservação, como bancos de genes públicos e jardins botânicos.

"Normalmente não pensamos nos Estados Unidos ou na América do Norte como um hotspot de biodiversidade agrícola globalmente importante, em comparação com regiões como o Crescente Fértil, Sudeste Asiático ou Mesoamérica, de onde se originaram muitas das safras que cultivamos", disse Colin Khoury, principal autor do estudo e pesquisador da Alliance of Bioversity International e CIAT. "Mas nossa pesquisa mostra que há um número impressionante de plantas nativas que são, ou podem ser, a chave para o futuro da agricultura."

As plantas podem ser encontradas em todos os EUA, incluindo no Alasca, Havaí e em seus territórios ultramarinos, embora certas regiões dos EUA continentais sejam particularmente diversas. "Também mostramos que os esforços anteriores para conservar essas plantas, embora louváveis, não foram suficientes para salvaguardar esse patrimônio cultural e natural", disse Khoury, que também é afiliado à Saint Louis University e hospedado no Departamento de Pesquisa Agrícola dos Estados Unidos Serviço (USDA ARS), Laboratório Nacional de Preservação de Recursos Genéticos.

Parentes selvagens das plantações são os ancestrais e outras espécies de plantas intimamente relacionadas dos alimentos básicos em nossas mesas de jantar. Tendo evoluído para sobreviver a extremos climáticos, resistir a pragas e doenças e prosperar em uma ampla variedade de condições ambientais, essas plantas têm características que os cientistas podem usar para produzir safras mais resistentes e produtivas. Muitas espécies nativas já renderam grande valor, por exemplo, girassóis silvestres, que fornecem até US $ 400 milhões em benefícios anuais aos agricultores por meio de melhor resistência a pragas e doenças e outras características. Outros provaram ser críticos para setores agrícolas inteiros, como uvas nativas selvagens amplamente utilizadas como estoques de enxerto em todo o mundo devido à sua resiliência contra a mortal praga de insetos Phylloxera.

“Continuar a encontrar e usar essas características pode ser crítico para a segurança alimentar e a sustentabilidade da agricultura, tanto aqui nos Estados Unidos quanto em todo o mundo, à medida que as mudanças climáticas e as limitações dos recursos naturais, como a disponibilidade de água, pioram”, disse Khoury. "Mas, a menos que tomemos medidas urgentes para proteger melhor essas plantas nativas, muitas provavelmente desaparecerão."

As plantas selvagens estão constantemente sob pressão à medida que seus habitats naturais são perturbados ou destruídos e à medida que as espécies invasivas e as mudanças climáticas tornam seus lares nativos mais difíceis de prosperar. Muitos parentes silvestres de plantações, como pimentas selvagens, também são colhidos pelas pessoas, apresentando um desafio único para os conservacionistas garantir que os habitantes locais tenham acesso a plantas de importância cultural e que as espécies sobrevivam por um longo prazo.

Parentes selvagens que precisam de conservação urgente incluem cereais, fibras, frutas, nozes, óleos, leguminosas (como feijão), especiarias, açúcar e vegetais. Coletivamente, essas safras valem pelo menos US $ 116 bilhões por ano para os produtores norte-americanos, segundo o USDA. A proteção robusta dessas plantas em repositórios de conservação custaria uma pequena fração dessa receita.

Exemplos de parentes silvestres altamente ameaçados incluem um girassol tolerante ao sal nativo de alguns locais no Novo México e Texas, uma abóbora selvagem ocorrendo apenas no centro-sul da Flórida e um arroz selvagem habitando um pequeno trecho do Rio San Marcos no Texas.

"O ARS do USDA priorizou a coleta e proteção de espécies parentes silvestres nos Estados Unidos. Nosso projeto ajuda a fornecer as informações necessárias para que isso aconteça", disse Stephanie Greene, fisiologista supervisora ​​de plantas do USDA ARS e co-autora do estudo. "Junto com praticantes de conservação em jardins botânicos, agências de gerenciamento de terras e outras organizações interessadas, os cientistas do USDA ARS levarão essas descobertas adiante para coletar esses importantes recursos genéticos."

Procuram-se botânicos de campo

O trabalho pela frente é substancial. Os cientistas precisam coletar plantas no campo, aumentar a capacidade das instalações de conservação para cuidar das espécies a longo prazo e estudar as plantas para que as informações sobre seu potencial para apoiar a agricultura estejam amplamente disponíveis. Assustadoramente, isso é necessário em um cenário de declínio do número de botânicos de campo e outros profissionais que são essenciais para este trabalho.

"Informações confiáveis ​​são necessárias para minimizar as lacunas na conservação de parentes selvagens das plantações, que em última análise beneficiam toda a sociedade", disse Anne Frances, botânica chefe da NatureServe e co-autora da pesquisa. "Completar e atualizar regularmente o nosso conhecimento sobre quais plantas estão em maior risco de extinção é essencial para priorizar e orientar as ações de conservação. Este estudo dá um salto gigantesco no sentido de fornecer essas informações essenciais."

O estabelecimento de novas áreas protegidas para a espécie, especialmente em áreas de rápida urbanização do país, será um grande desafio. Como alternativa, tirar proveito das áreas protegidas existentes e de outros espaços abertos onde as plantas crescem pode fornecer vitórias mais fáceis. Em muitos lugares, simplesmente garantir que os administradores de terras estejam cientes da existência de parentes silvestres em suas terras representaria um grande progresso em direção à sua conservação. Em algumas áreas do país, os autores reconhecem, essas plantas selvagens são pouco reconhecidas e podem até ser confundidas com ervas daninhas ou espécies invasoras.

"Ao avaliar 600 espécies em todo o país, fomos capazes de identificar pontos geográficos de diversidade relativa das culturas selvagens", disse Daniel Carver, do USDA ARS e da Colorado State University, e co-autor principal. "Comparamos essas informações com as localizações das milhares de áreas naturais protegidas nos EUA para mostrar onde a conservação do habitat dessas espécies está ocorrendo atualmente e onde as lacunas na proteção precisam ser preenchidas."

Cientistas cidadãos também

Proteger e garantir que essas plantas úteis estejam disponíveis para as gerações presentes e futuras requer não apenas ações de conservação, mas também conscientização. Hobbyists, jardineiros e amantes da natureza de todas as idades podem entrar em ação. Uma boa maneira de começar é com uma visita a uma das centenas de jardins botânicos do país, que combinados recebem cerca de 120 milhões de visitantes nos EUA durante um ano típico.

Os jardins botânicos estão intensificando seus esforços para informar o público sobre os parentes selvagens das plantações, que ocorrem não apenas na natureza, mas também em parques locais, bairros e quintais das pessoas. "Jardins botânicos e outras organizações interessadas em plantações de parentes silvestres podem desempenhar um papel fundamental na apresentação dessas plantas às pessoas, comunicando seu valor e situação, e conectando melhor os conceitos de segurança alimentar, meios de subsistência agrícolas e serviços prestados pela natureza ao público." Khoury disse.


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Os parentes selvagens de culturas domesticadas possuem diversidade genética útil para o desenvolvimento de variedades de culturas mais produtivas, nutritivas e resistentes. No entanto, seu estado de conservação e disponibilidade para utilização são uma preocupação e não foram quantificados globalmente. Aqui, modelamos a distribuição global de 1.076 táxons relacionados a 81 culturas, usando informações de ocorrência coletadas em bancos de dados de biodiversidade, herbário e banco de genes. Comparamos a potencial diversidade geográfica e ecológica englobada nessas distribuições com aquela atualmente acessível em bancos de genes, como forma de estimar a abrangência da conservação da diversidade genética. Nossos resultados indicam que a diversidade de parentes silvestres de culturas é mal representada em bancos de genes. Para 313 (29,1% do total) táxons associados a 63 safras, não existem acessos de germoplasma e outros 257 (23,9%) são representados por menos de dez acessos. Mais de 70% dos táxons são identificados como de alta prioridade para coleta posterior, a fim de melhorar sua representação em bancos de genes, e mais de 95% são insuficientemente representados em relação à gama completa de variação geográfica e ecológica em suas distribuições nativas. As lacunas de coleta mais críticas ocorrem no Mediterrâneo e no Oriente Próximo, oeste e sul da Europa, sudeste e leste da Ásia e América do Sul. Concluímos que é necessário um esforço sistemático para melhorar a conservação e a disponibilidade de parentes silvestres da cultura para uso no melhoramento de plantas.

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