Abacate polinizador: Como fazer a polinização cruzada de um abacateiro

Abacate polinizador: Como fazer a polinização cruzada de um abacateiro

Por: Amy Grant

A polinização em árvores de abacate é um processo único. Uma árvore madura pode produzir mais de um milhão de flores ao longo de sua vida, centenas delas durante qualquer estação. Então, os abacateiros fazem polinização cruzada? Vamos descobrir.

Polinização cruzada em abacates

A polinização em abacateiros é, de fato, o resultado da polinização cruzada em abacates. As flores do abacateiro são consideradas perfeitas, o que significa que têm órgãos reprodutivos masculinos e femininos. As flores são amarelo-esverdeadas, 1,5 cm de diâmetro e nascem em cachos ou panículas de 200 a 300 próximo ao final dos galhos. Dessas centenas de flores, cerca de 5% são estéreis. Apesar da grande quantidade de flores, apenas um a três frutos se desenvolverão a partir dessas panículas.

Existem dois tipos de flores de abacate, chamadas de A e B. Cada variedade de abacate terá um ou outro tipo de flor. As árvores florescem de uma maneira conhecida como “dicogamia sincrônica”. Isso significa que o tempo de floração para flores masculinas e femininas é distinto. As flores femininas do tipo A são receptivas ao pólen pela manhã e as masculinas liberam pólen à tarde. As flores do tipo B são receptivas ao pólen à tarde e suas flores masculinas liberam pólen pela manhã.

Isso significa que o rendimento máximo ocorre com a polinização cruzada do abacate entre o tipo A e o tipo B. Então, como você faz a polinização cruzada de uma árvore de abacate para estimular a frutificação ideal?

Como fazer a polinização cruzada de uma árvore de abacate

A polinização cruzada de abacate pode ser encorajada se ambas as variedades (tipo A e B) de flores estiverem presentes. Ambas as variedades de abacate precisam florescer ao mesmo tempo e, é claro, deve haver polinizadores por perto para ajudar na fertilização.

Além disso, as temperaturas diurnas e noturnas devem ser adequadas para que as flores sejam fertilizadas adequadamente. As temperaturas excessivamente baixas afetam o número de polinizadores que visitarão as flores e transportarão pólen do macho para a fêmea para uma fertilização bem-sucedida, assim como os ventos intensos ou a chuva. No entanto, temperaturas noturnas frias são necessárias para induzir a floração. A polinização é mais provável quando as temperaturas estão entre 65-75 graus F. (18-23 C). Como tudo na natureza, existe um equilíbrio delicado.

Embora muitos abacateiros se autopolinizem, eles frutificarão melhor se forem de polinização cruzada com outro tipo. Portanto, é aconselhável plantar um tipo A e um tipo B com pelo menos 20-30 pés (6 a 9 m) de distância. Os abacateiros do tipo A incluem:

  • Hass
  • Pinkerton
  • Gwen

As variedades de abacate Tipo B incluem:

  • Fuerte
  • Bacon
  • Zutano

Se você ainda não está vendo a frutificação após seguir todos os itens acima, lembre-se de que algumas cultivares florescem e frutificam em anos alternados. Além disso, em geral, os abacates demoram para comer. O desenvolvimento dos frutos pode levar de cinco a 15 meses, então pode ser apenas uma questão de paciência. Vale a pena esperar por algo tão bom!

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Os abacates Hass são os abacates mais populares que existem. De acordo com a Smithsonian Magazine, essas frutas ricas, cremosas e com casca de pedra representam 80% dos abacates consumidos no mundo todo.

Embora os agricultores e mercearias apreciem essas frutas por sua impressionante vida útil, não há nada melhor do que um abacate Hass caseiro. Com as condições certas e um pouco de trabalho, seu abacate Hass estará maduro para o sucesso - produzindo frutos nutritivos em cerca de cinco anos e com aparência elegante o tempo todo.


"Taylor"

Embora se origine de uma das partes mais quentes do país, "Taylor" é uma cultivar excepcionalmente resistente ao frio que pode ser cultivada sucessivamente em áreas onde outras árvores de abacate não se dão bem. Apesar de sua adaptação ao frio, o formato da árvore - alta e esguia - a torna menos desejável do que outras. O formato torna-o menos esteticamente agradável e menos prático para a colheita, pois as frutas podem ficar um pouco inacessíveis. Ela fornece frutas de janeiro a março.

A cultivar "Lula" é outro autopolinizador confiável que por um tempo foi a principal variedade de abacate cultivada comercialmente no sul da Flórida. Esta variedade também é um tanto tolerante ao frio, embora não tanto quanto Taylor. A árvore oferece rendimentos excepcionais de frutas entre outubro e dezembro. Uma característica única e desejável de Lula é que sua semente pode permanecer viável para o plantio por até cinco meses, enquanto a maioria das outras sementes de abacate são viáveis ​​por apenas um mês ou menos.

  • Embora se origine de uma das partes mais quentes do país, "Taylor" é uma cultivar excepcionalmente resistente ao frio que pode ser cultivada sucessivamente em áreas onde outras árvores de abacate não se dão bem.
  • Uma característica única e desejável de Lula é que sua semente pode permanecer viável para o plantio por até cinco meses, enquanto a maioria das outras sementes de abacate são viáveis ​​por apenas um mês ou menos.

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As cultivares de abacate têm dois tipos diferentes de flores, geralmente chamadas simplesmente de "flores A" e "flores B". Algumas cultivares possuem apenas "flores A" e outras apenas "flores B".

"Flores A" são receptivas ao pólen pela manhã e o libertam na tarde seguinte.

As "flores B" são receptivas ao pólen à tarde e o libertam na manhã seguinte.

Consequentemente, do ponto de vista técnico, a produção é melhor com polinização cruzada entre duas cultivares, uma com flores do tipo A e outra com flores do tipo B.

Mas a realidade é que a maioria das cultivares de abacate parece ficar cada vez melhor na produção de furits à medida que envelhece, seja outro polinizador ou não.

E se você vive em um clima de cultivo de abacate bom, quase invariavelmente há outro abacateiro na vizinhança que será seu amigo nos próximos anos.

A propósito, 'Hass' tem flores A. E a maioria das árvores em latas de 5 galões ou maiores produzirá algumas frutas no ano seguinte.


Abacates polinizadores à mão

Foi há 95 anos que J. Eliot Coit, que mais tarde seria chamado de o pai da indústria do abacate, escreveu o artigo “Como fazer o abacateiro crescer”. Em outras palavras, nós temos sempre desejados abacateiros nos deram mais frutos.

Uma forma de estimular a produção é ser a abelha. As flores de abacate são polinizadas principalmente por abelhas, mas não há nada que nos impeça de usar nossas mãos e entrar na festa de transferência de pólen.

Como podemos polinizar manualmente as flores de abacate? Eu brinquei com isso por muitos anos, mas durante esta temporada de floração, passei mais tempo nisso e aprendi métodos melhores.

Método um: contato direto

A essência da polinização manual das flores de abacate é simples: coloque pólen no estigma. E o método mais simples para conseguir isso é pegar uma flor masculina e tocá-la em uma flor feminina. A flor masculina tem o pólen e a feminina o estigma. Role para cima para ver a foto superior novamente. Isso é o que estou fazendo lá. Estou segurando flores masculinas e tocando-as em estigmas (que parecem pequenos gravetos) de flores femininas.

Como saber se uma flor de abacate é masculina ou feminina? A fêmea tem um estigma de pé alto e sozinho no centro da flor, enquanto o macho tem muitas partes em pé, sendo essas partes as anteras que liberam o pólen.

Para ser mais específico, o que você deve fazer é usar uma flor masculina que seja deiscente, o que significa que as pontas de suas partes masculinas (anteras) parecem esfarrapadas porque estão liberando pólen. As flores masculinas não são deiscentes logo que se abrem, elas começam a liberar pólen depois de já estarem abertas há algum tempo. Portanto, preste atenção a essa característica.

Então você toca levemente a flor masculina com o estigma da fêmea - levemente porque você não quer danificar esta parte delicada. Isso deixará grãos de pólen no estigma e - Voila! - temos polinização.

Noções básicas de flores de abacate

Antes de passar para o segundo método de polinização manual, deixe-me voltar por um segundo e notar que na verdade não há flores masculinas e femininas de abacate. Todas as flores de abacate são iguais porque têm partes masculinas e femininas. Eles abrem duas vezes. No primeiro dia eles abrem e agem como uma fêmea e então fecham apenas para reabrir no dia seguinte e agem como um macho. Estranho mesmo.

Mas, para resumir, vou continuar falando de flores masculinas e femininas, em vez de dizer algo como "flores funcionalmente masculinas".

Leia mais sobre as travessuras da flor de abacate neste artigo de Bob Bergh apropriadamente intitulado, “A notável flor de abacate”.

Meu filho poliniza seu abacate Fuerte com flores masculinas de um cordeiro.

Aplicando o método de contato direto

Este método de contato direto foi considerado o mais eficaz em um estudo de diferentes métodos de polinização manual em flores de abacate intitulado “Otimização da polinização controlada em abacate” por M.L. Alcaraz e J.I. Hormaza.

Também é um método conveniente de usar se você tiver uma árvore de abacate do tipo A e B. Você pode coletar flores masculinas de um tipo B pela manhã para usar imediatamente em um tipo A (que é feminino pela manhã). Ou você pode coletar flores masculinas de um tipo A à noite para usar nas fêmeas de um tipo B.

Os abacates são classificados “A” ou “B” de acordo com os horários do dia em que agem como macho ou fêmea. Alguns tipos A comuns: Hass, Reed, Pinkerton. Alguns tipos comuns de B: Fuerte, Bacon, Zutano.

No entanto, se você tiver apenas uma árvore ou apenas árvores de um tipo, terá duas alternativas. Um, colha e armazene flores masculinas. Contanto que eles sejam usados ​​dentro de um dia, diz-se que a viabilidade do pólen é reduzida apenas ligeiramente. As melhores condições de armazenamento são: alta umidade (95%) e baixa temperatura (39 graus F). Pense: gaveta mais nítida da geladeira. (Consulte este artigo para obter detalhes sobre o armazenamento e a viabilidade do pólen do abacate.)

Ou dois, visite sua árvore no meio do dia, quando ela tem flores masculinas e femininas. Sempre há uma janela de sobreposição de cerca de uma hora. Por exemplo, na foto abaixo, meu Pinkerton tinha flores masculinas e femininas às 14h30. Essa é a hora típica do dia em que há sobreposição. Mas varia dependendo do clima.

Esteja ciente, é claro, de que quando você remove uma flor masculina, você está removendo um abacate em potencial. Portanto, isso é apenas algo que você faria se tivesse uma grande árvore que pudesse dispensar flores ou uma árvore cujos frutos você não adore particularmente. Ou se a sua árvore produz algumas flores perto do solo onde você não gostaria que os frutos crescessem de qualquer maneira, então apenas arranque-as.

No caso da árvore Fuerte que meu filho está polinizando acima, eu colhi flores masculinas de minha árvore de cordeiro porque meu cordeiro teve um ano "ruim" no ano passado e atualmente está florescendo como um louco, então estou razoavelmente certo de que dará muitos frutos - mais do que pode aguentar até a maturidade - e não vou perder o punhado de flores que peguei.

Método dois: contato indireto

Um método um pouco menos eficaz de polinizar manualmente as flores de abacate é usar uma ferramenta para coletar o pólen das flores masculinas, sem realmente remover as flores. Muitas ferramentas podem ser usadas, mas a maioria das pessoas usa pincéis pequenos. Eu descobri que um dos pincéis de maquiagem da minha esposa funciona bem. (Shhhh. Ela não sabe.) Eu também usei um cotonete. Mas o meu favorito é um pequeno graveto que enrolo em teias de aranha. Eu apenas giro a vara em um canto cheio de aranhas. E quando o escovo contra uma flor masculina, as teias de aranha têm quase uma atração magnética sobre o pólen. Isso parece funcionar muito bem.

Coletando pólen com meu bastão de teia de aranha.

De qualquer forma, você escova uma flor masculina para reunir um pouco de pólen em sua ferramenta e, em seguida, escova o pólen para o estigma de uma mulher. Novamente, faça isso durante o tempo de sobreposição do meio-dia, ou se você tiver que esperar que as flores femininas se abram, o pólen ainda deve ser viável.

Por que polinizar manualmente os abacates?

Eu não estou vendendo essa ideia. A polinização manual de abacates não é uma solução para uma árvore de baixa produtividade. Os agricultores não polinizam manualmente em seus pomares, e Coit não nos aconselhou a polinizar manualmente em 1923. Mas para nós, jardineiros domésticos, existem algumas situações em que a polinização manual pode valer o esforço.

Minha árvore Fuerte está longe de meus outros abacateiros e, portanto, não se beneficia das oportunidades de polinização cruzada. A variedade Fuerte, em particular, é conhecida por produzir de forma irregular, especialmente se não tiver um abacateiro com flores opostas nas proximidades. Ao fazer alguma polinização manual, posso preencher essa lacuna.

Se você tem uma árvore jovem de uma variedade cujos frutos você nunca provou, então você pode querer polinizar manualmente para obter um ou dois frutos o mais cedo possível.

Fruitlets de abacate na variedade Gwen. É isso que queremos ver!

Resultados da polinização manual de abacates

Mas não tenha expectativas exageradamente altas. Os abacates, por si só, são ineptos para transformar flores em frutas, com uma taxa de sucesso de menos de um por cento. (Ver página 33 do livro de Gary Bender Produção de abacate na Califórnia para saber mais sobre isso.) Um grande abacateiro com um milhão de flores geralmente produz apenas algumas centenas de frutas por ano.

E, por meio da polinização manual, a taxa de sucesso apenas aumenta. Por exemplo, um experimento encontrou uma taxa de sucesso entre três e oito por cento, dependendo da variedade de pólen usado. Em outras palavras, de cem flores femininas que receberam polinização manual, apenas um máximo de oito se transformaram em frutos. (Veja o estudo: "Seleção de polinizadores potenciais para abacate‘ Hass ’com base no tempo de floração e sobreposição macho-fêmea" por M.L. Alcaraz e J.I. Hormaza.)

Mas não demora muito para polinizar manualmente cem flores de abacate. Demora talvez dez minutos. E se eu conseguir até mesmo dois abacates Fuerte por dez minutos de trabalho manual, bem, isso não é um salário terrível.

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Polinização cruzada de abacates, ou por que plantei um Hass próximo a um Fuerte

Você não precisa de mais de um abacateiro para obter a produção de frutas, como escrevi aqui, mas ter duas árvores e permitir a polinização cruzada nunca pode prejudicar. E há alguns estudos que mostram aumento na produção quando duas variedades diferentes de abacate estão crescendo nas proximidades, e é por isso que plantei um Hass próximo a um Fuerte.

A ideia da polinização cruzada do abacate faz muito sentido no papel. Algumas variedades de abacate têm flores femininas pela manhã (chamadas “tipos A”), enquanto outras variedades de abacate têm flores masculinas pela manhã (chamadas “tipos B”). Você faz uma abelha voar da flor masculina de uma árvore para a flor feminina de uma árvore próxima e voila!

A realidade lá fora não é tão simples assim. Às vezes, uma única árvore terá flores masculinas e femininas ao mesmo tempo, e às vezes dois tipos diferentes de A terão horários de floração ligeiramente diferentes, de modo que por uma hora ou mais um dia cada árvore terá muitas flores do sexo oposto, como observei com minhas árvores de junco e cordeiro no ano passado.

No entanto, ter duas árvores de tipos diferentes permite a maioria das oportunidades de polinização cruzada. E isso provavelmente explica os estudos que mostram aumento na produção de frutas quando diferentes tipos estão crescendo lado a lado. Aqui está um estudo de Bob Bergh e Don Gustafson de 1958 que se concentra na variedade Fuerte, um “portador notoriamente errático”, intercalado com Hass e Topa Topa. Bergh e Gustafson relatam, “As árvores Fuerte que ficam ao lado de Topas geram cerca de duas vezes e meia mais frutas do que as árvores Fuerte uma linha ou mais removidas dos interplantes Topa.” E então, as árvores Fuerte que foram isoladas “estabeleceram uma média de 99,3 frutos por árvore, enquanto quatro fileiras de árvores Fuerte que têm interplantes de Hass estabeleceram 157,6 frutos em média”. Conclusão: Fuertes produz em média mais frutos quando intercalados com variedades complementares, pelo menos neste pomar em particular no Condado de San Diego.

Outro estudo, este enfocando Hass em vez de Fuerte, foi feito por pesquisadores da Universidade da Califórnia em 2002 a 2005. Parte do resumo diz: ”. . . a presença de variedades de polinizadores nas proximidades aumenta o número total de frutos colhidos de ‘Hass’. A influência dos polinizadores na produção diminui à medida que a distância da variedade do polinizador aumenta. ”

Todos os estudos relatam esta última descoberta - que os benefícios da polinização cruzada são maiores quando as duas variedades têm ramos muito próximos, tão próximos que se tocam. Eles sugerem algumas maneiras diferentes de conseguir isso: enxertar duas variedades em um tronco, plantar duas árvores a apenas alguns metros de distância e cultivá-las como uma árvore de unidade única com vários troncos ou plantar duas árvores próximas o suficiente para que suas copas se toquem ou quase se tocam quando atingem seus tamanhos maduros.

Os produtores comerciais usam apenas esta última opção. Muitas décadas atrás, eles acharam as árvores com enxerto muito difícil de manter uma das variedades que sempre acabavam ultrapassando e sombreando seu parceiro. Eles parecem ter decidido apenas intercalar porque não requer mão de obra qualificada para manter ou colher.

Decidi um método mais parecido com o segundo, ou seja, plantei a maioria das minhas árvores aos pares que vou crescer como árvores com vários troncos e uma unidade, exceto que não plantei apenas alguns metros de distância. Eu os plantei a 7,5 metros de distância. Fiz isso para permitir a sobrevivência da árvore menos vigorosa do par.

Por exemplo, eu plantei um SirPrize (tipo B) a 7,5 pés de um Hass (tipo A). O Hass superou o SirPrize aos trancos e barrancos, mas o Hass não começou a sombrear significativamente o SirPrize por causa do espaço entre eles. Depois de quatro anos no solo um ao lado do outro, suas copas estão se misturando e eu comecei a podá-los em uma única forma de pirâmide gorda que tem cerca de 4,5 metros de altura e um pouco mais larga.

E eu tenho um abacateiro Fuerte que forneci com um companheiro Hass. Eu escolhi Hass como o companheiro de tipo A para meu Fuerte de tipo B principalmente por causa do estudo mencionado por Bergh e Gustafson em 1958 mostrando o aumento da frutificação por árvores Fuerte que tinham Hass crescendo ao lado delas. Aqui está outra foto das minhas duas árvores que um dia estarão criando galhos uma na outra e aprimorando o conjunto de frutas uma da outra.

Fuerte à esquerda, o jovem Hass à direita.

Atualização, fevereiro de 2019:

Apenas para continuar as histórias dessas duas árvores, o Fuerte permanece, mas o Hass foi morto por um gopher. Em vez de replantar um Hass, decidi fornecer polinização cruzada para o Fuerte enxertando em galhos de algumas outras árvores, incluindo Hass.

Discuto os ramos Pinkerton que enxertei nesta árvore Fuerte em meu post, “Enxertando um galho polinizador em sua árvore frutífera”.

E aqui está um vídeo mostrando os resultados do conjunto de frutas nos enxertos de Pinkerton após um ano de crescimento:

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Flores do tipo A e B

  • Flor / Polinização: Tipo A e B
  • Zonas: 9-11
  • Hábitos de crescimento: Atinge 10 a 15 pés de altura máxima (10 a 12 é a média)
  • Cold-Hardy para: Sensível ao gelo abaixo de 32F
  • Características da fruta: Oferece ampla fruta de pequeno a médio porte, de bom sabor. A casca é bastante fina e permanece verde à medida que a fruta amadurece.
  • Tempo de floração: Final do inverno até a primavera
  • Amadurece: Maio- setembro
  • Outros fatos únicos: Esta é a única variedade verdadeira de abacate anão e dá frutos jovens! Portanto, Little Cado é uma ótima árvore de quintal e também pode ser cultivada em grandes recipientes - como meio barril de vinho, com amplos orifícios de drenagem adicionados.

Árvores “Little Cado” plantadas em barris de vinho do Bald Mountain Nursery

E isso conclui esta exploração de 20 variedades de abacate incríveis.

Uhm, quem mais está com fome agora? Com certeza estou. Ainda bem que temos um abacate maduro caseiro esperando na geladeira! Você está cultivando algum dos abacates de que falamos hoje? Quais? Ou deixei um tipo que deve crescer fora da lista? Definitivamente, foi difícil reduzi-lo, uma vez que existem dezenas de variedades especiais de abacate do que eu poderia destacar aqui.

Espero que você tenha achado isso interessante e informativo. Se sim, por favor espalhe o amor avo e compartilhe este artigo! Fique à vontade para fazer perguntas nos comentários abaixo.

Finalmente, se você mora em zonas 8-11, Acho que você também gostará desses outros artigos:


Não estamos pessoalmente familiarizados com todas essas variedades de abacate. Portanto, eu compilei informações e fotos de várias fontes especializadas para escrever este artigo, incluindo Greg Alder, Rainbow Gardens, A Natural Farm, Backbone Valley Nursery, Florida Fruit Geek, Yamagami’s Nursery, Four Winds Nursery e a Universidade da Califórnia. Um grande obrigado a todos!

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