O que é um banco de alimentos - Saiba mais sobre jardinagem para bancos de alimentos

O que é um banco de alimentos - Saiba mais sobre jardinagem para bancos de alimentos

Jardineiros ávidos podem ser abençoados com uma abundância de produtos a cada estação de cultivo. Claro, amigos e familiares aceitam ansiosamente parte do excesso, mas mesmo assim, você pode ficar com mais do que pode comer sozinho. É aqui que entra o banco de alimentos.

Você pode doar ou até mesmo cultivar vegetais especificamente para um banco de alimentos. Milhões de pessoas neste país lutam para obter alimentação adequada. A jardinagem para bancos de alimentos pode suprir essa necessidade. Então, como funcionam os bancos de alimentos e que tipos de vegetais de bancos de alimentos são mais procurados? Continue lendo para aprender mais.

O que é um Banco Alimentar?

Um banco de alimentos é uma organização sem fins lucrativos que armazena, embala, coleta e distribui alimentos e outros itens aos necessitados. Os bancos de alimentos não devem ser confundidos com uma despensa ou despensa de alimentos.

Um banco de alimentos geralmente é uma organização maior do que uma despensa ou armário de alimentos. Os bancos de alimentos não distribuem ativamente alimentos aos necessitados. Em vez disso, eles fornecem comida para as despensas, armários ou programas de refeições locais.

Como funcionam os bancos de alimentos?

Embora existam outros bancos de alimentos, o maior é o Feeding America, que administra 200 bancos de alimentos que atendem a 60.000 despensas de alimentos em todo o país. Todos os bancos de alimentos recebem alimentos doados de fabricantes, varejistas, produtores, embaladores e transportadores de alimentos, bem como por meio de agências governamentais.

Os alimentos doados são então distribuídos para despensas de alimentos ou fornecedores de refeições sem fins lucrativos e podem ser dados ou servidos gratuitamente ou a um custo muito reduzido. Um dos elementos-chave de qualquer banco de alimentos é que há poucos funcionários remunerados, se houver algum. O trabalho de um banco de alimentos é quase inteiramente feito por voluntários.

Jardinagem para bancos de alimentos

Se você deseja cultivar vegetais para um banco de alimentos, é uma boa ideia entrar em contato com o banco de alimentos diretamente antes do plantio. Cada banco de alimentos terá necessidades diferentes, por isso é melhor descobrir exatamente o que eles procuram. Eles podem já ter um doador sólido de batatas, por exemplo, e não estão interessados ​​em mais. Eles podem ter uma necessidade mais urgente de verduras frescas.

Algumas cidades já têm organizações estabelecidas para ajudar os jardineiros a cultivar vegetais em bancos de alimentos. Por exemplo, em Seattle, o Lettuce Link da Solid Ground conecta pessoas com sites de doação, fornecendo uma planilha com locais de doação, horários de doação e vegetais preferidos.

Alguns bancos de alimentos não aceitam produtos cultivados pessoalmente, mas isso não significa que todos eles não aceitarão. Continue procurando até encontrar um banco de alimentos que esteja aberto para doações pessoais de jardins.

Jardinar para bancos de alimentos pode ser uma boa maneira de usar essa sobrecarga de tomates e pode até ser proposital, como quando um jardineiro dedica parte ou todo o terreno da horta como horta ou especificamente para combater a fome. Mesmo se você não tiver seu próprio jardim, pode ser voluntário em um dos mais de 700 Jardins do Povo do USDA locais e nacionais, a maioria dos quais doa produtos para bancos de alimentos.


Um banco de alimentos é uma organização sem fins lucrativos que coleta e distribui alimentos para instituições de caridade que combatem a fome. Os bancos de alimentos atuam como depósitos de armazenamento e distribuição de alimentos para agências menores da linha de frente e geralmente não distribuem alimentos diretamente para pessoas que lutam contra a fome.

Os bancos de alimentos nos EUA são muito diversos - desde pequenas operações atendendo pessoas espalhadas por grandes áreas rurais até grandes instalações que armazenam e distribuem muitos milhões de libras de alimentos a cada ano, e tudo mais. Vários fatores afetam o funcionamento dos bancos de alimentos, desde o tamanho da instalação até o número de funcionários. Mas, uma coisa que todos os bancos de alimentos têm em comum é que eles dependem de doadores e voluntários para realizar suas operações diárias. Assista a este vídeo para ver como a Feeding America funciona ›


Doando comida para um banco de alimentos? Considere dinheiro em vez de produtos enlatados

Com 42 milhões de pessoas nos EUA em risco de passar fome devido à pandemia, doar seus produtos extras ou comprados secos e enlatados por meio de uma arrecadação de alimentos pode parecer a melhor maneira de ajudar as necessidades de seus vizinhos. Mas, a melhor maneira de apoiar seu banco de alimentos local é doando dinheiro.

Aqui estão quatro razões pelas quais doar dinheiro em vez de comida ajuda mais famílias necessitadas:

Podemos transformar um dólar doado em mais refeições

Em vez de pagar preços de varejo, nossa rede de bancos de alimentos trabalha com os principais fabricantes, varejistas e agricultores para garantir alimentos saudáveis. Isso significa que, ao doar um dólar, você pode colocar mais refeições na mesa das famílias do que se doasse alimentos comprados na loja.

Doações constroem comunidades mais saudáveis

Produtos enlatados e alimentos secos como macarrão e arroz são uma parte vital de nossos bancos de alimentos e despensas - mas ninguém pode viver uma vida saudável apenas com itens não perecíveis. Alimentar as pessoas não é apenas fornecer alimentos, mas fornecer alimentos saudáveis ​​para todas as nossas comunidades. Trabalhamos para manter nossa rede de bancos de alimentos e despensas abastecidos com mais frutas frescas, vegetais, laticínios com baixo teor de gordura e proteínas magras. Esses itens perecíveis não podem ser doados diretamente por meio de campanhas de alimentos, mas são vitais para uma vida saudável.

Usamos fundos para combater o desperdício de alimentos

Mais de 72 bilhões de libras de alimentos perfeitamente bons são desperdiçados todos os anos. Ao trabalhar diretamente com os agricultores, ajudamos a garantir que frutas e vegetais saudáveis ​​que não chegam ao supermercado acabem nos pratos das famílias necessitadas, em vez de em um aterro sanitário. Ao apoiar nosso programa de resgate de alimentos, você não está apenas contribuindo para as famílias necessitadas, mas também para a criação de um mundo mais sustentável.

Nem todos os bancos de alimentos têm capacidade para grandes doações de alimentos

Antes de começar a coletar doações de alimentos, você deve sempre entrar em contato com o banco de alimentos local. Coletar e receber doações para a campanha de alimentos pode causar problemas e despesas imprevistas para o banco de alimentos que você deseja ajudar. Seu banco de alimentos local pode ajudá-lo a entender quais tipos de alimentos eles podem aceitar com segurança e quando e quais alimentos são mais necessários.

Ainda quer doar para o banco de alimentos local? Hospede uma campanha de alimentação virtual.

Sua comunidade ainda pode trabalhar junta para ajudar famílias que enfrentam a fome, iniciando sua própria arrecadação de fundos para a Feeding America. Se você deseja dedicar seu aniversário para acabar com a fome ou ter uma ideia criativa de arrecadação de fundos só para você, sua arrecadação de fundos reunirá pessoas e ajudará ainda mais pessoas necessitadas.


2. Promova doações recorrentes

Uma das melhores maneiras de garantir a sustentabilidade do seu banco de alimentos é administrar um programa de doações mensais.

Quando um doador faz uma doação recorrente, ele escolhe doar uma quantia predeterminada de dinheiro regularmente. Muitas pessoas gostam de dar uma doação mensal (a forma mais comum), bimestral ou anual, mas podem dar com a frequência que desejarem - o processo será automatizado. Em vez de inspirar um doador a doar várias vezes, você só precisa fazer uma vez e, em seguida, manter o relacionamento.

Um sistema de doação online que oferece doações recorrentes pode ter um enorme impacto positivo na sustentabilidade financeira de longo prazo de seu banco de alimentos. Ele fornece um fluxo constante de receita, facilitando o planejamento de suas atividades.

Os doadores recorrentes também são mais engajados, doam mais e continuam doando por mais tempo.

Coloque um link de destaque para o seu programa de doações recorrentes em todos os seus boletins informativos por e-mail, compartilhe postagens nas redes sociais e no seu site, destacando os doadores recorrentes e o impacto que suas doações estão tendo.

Na imagem abaixo, o Greater Cleveland Food Bank está incentivando os visitantes de seu site a participarem de seu programa de doações mensais (e eles também têm uma correspondência de doação)! E o Mississauga Food Bank compartilha os benefícios de seu programa de doações mensais de marca.

Dica profissional: Certifique-se de que os doadores podem cancelar sua assinatura recorrente a qualquer momento, e que eles estão cientes de que podem


Missouri Food Pantries ajuda os clientes a cultivar seus próprios produtos

Bill McKelvey criou o Grow Well Missouri com um subsídio de cinco anos da Missouri Foundation for Health para ajudar a criar mais acesso à produção - e aos benefícios para a saúde que vêm com seu próprio cultivo. Kristofor Husted / Harvest Public Media ocultar legenda

Bill McKelvey criou o Grow Well Missouri com um subsídio de cinco anos da Missouri Foundation for Health para ajudar a criar mais acesso à produção - e aos benefícios para a saúde que vêm com seu próprio cultivo.

Kristofor Husted / Harvest Public Media

O sal

Para a próxima campanha de alimentação, opte pelo atum enlatado, não pelos salgadinhos

O sal

Banco Alimentar de Tucson ajuda os necessitados a cultivar sua própria comida

Nos EUA, 1 em cada 6 pessoas luta contra a fome. As despensas de alimentos em todo o país distribuem alimentos para ajudar essas pessoas a colocar as refeições na mesa. Mas e se eles pudessem ajudar a ensinar os visitantes da despensa a cultivar seus próprios alimentos também?

Grow Well Missouri, um programa que viaja para despensas de alimentos ao redor do centro de Missouri, é um dos vários grupos de ajuda alimentar que estão tentando fazer exatamente isso, distribuindo sementes e plantas iniciais para moradores de baixa renda.

Em uma recente manhã chuvosa de primavera, o grupo se estabeleceu em Columbia, Missouri. Quatro voluntários da Grow Well Missouri trabalharam sob uma barraca pop-up azul fora da Central Pantry, repotting cerca de 50 tomateiros iniciais em recipientes maiores. Eles tinham um fluxo constante de visitantes parando, curiosos sobre o que estava acontecendo.

A voluntária Marie Paisley empacotou uma planta de tomate, uma espátula e literatura sobre como cultivar a planta com sucesso em uma sacola. Em seguida, ela o passou aos clientes da despensa de alimentos com algumas dicas úteis sobre como cuidar da planta.

“Quando você chega em casa, é preciso regá-lo completamente, até que a água saia pelo fundo do recipiente”, diz ela.

Bill McKelvey criou o Grow Well Missouri, agora em seu segundo ano, em parte para fornecer melhor acesso a alimentos saudáveis.

"É realmente provavelmente a comida da mais alta qualidade que você poderia conseguir, certo?" ele diz. "Você mesmo cultivou, você escolhe e come."

Quando as pessoas visitam despensas de alimentos, nem sempre encontram a seleção mais saudável - embora muitos bancos de alimentos estejam trabalhando para mudar isso. E produtos frescos podem ser realmente difíceis de conseguir para as pessoas que dependem de bancos de alimentos.

“Você sabe, muito do que obviamente é doado porque mantém mais tempo é material enlatado”, diz Livia Marques, funcionária do programa de alimentação e saúde do W.K. Fundação Kellogg. "Então, ter acesso para produzir por meios diferentes, eu acho, é realmente crítico. Claramente, dar às pessoas a oportunidade de cultivar por si mesmas é ótimo."

McKelvey diz que o programa também tenta fornecer mais do que apenas alimentos nutritivos.

“Acho que a jardinagem proporciona às pessoas uma sensação de satisfação e autossuficiência, independentemente da sua renda”, diz ele.

Dos 158 participantes do programa pesquisados ​​no ano passado, quase 90% realmente plantaram jardins. E mais de 90% dos jardineiros dizem que compartilham seus produtos com amigos e familiares. McKelvey diz que conectar as pessoas à comida também ajuda a conectá-las umas às outras.

Kate Markie (à esquerda) e Debra Blakely, voluntárias da Grow Well Missouri, distribuem sementes aos compradores de despensas de alimentos na Central Pantry em Columbia, Missouri, na esperança de encorajá-los a iniciar seus próprios jardins. Kristofor Husted / Harvest Public Media ocultar legenda

Kate Markie (à esquerda) e Debra Blakely, voluntárias da Grow Well Missouri, distribuem sementes aos compradores de despensas de alimentos na Central Pantry em Columbia, Missouri, na esperança de encorajá-los a iniciar seus próprios jardins.

Kristofor Husted / Harvest Public Media

Coresa Colony, que roubou uma planta de tomate em Columbia, diz que compartilha a experiência com seu filho. Eles gostam de cultivar tomates e comê-los, e ela diz que uma planta inicial da Grow Well Missouri permitirá que integrem mais frutas em suas dietas.

McKelvey diz que mais da metade das pessoas que pegam plantas ou sementes do grupo têm alguma forma de experiência em jardinagem. Muitos desses jardineiros começam com sementes, que os clientes também podem pegar na despensa.

Depois da prateleira do pão e na metade do caminho para o refrigerador, há centenas de pacotes de sementes colocados na mesa, juntamente com instruções e dicas sobre como cultivá-los. Os compradores da despensa pegam sementes de voluntários como Debra Blakely para tudo, desde cenouras e espinafre até melão e melancia.

“Quando fiz isso há algumas semanas, oferecemos sementes de flores”, diz Blakely. “Vi seus rostos se iluminarem, porque eles já tinham passado para pegar as sementes de hortaliça, mas aí eles falam: 'Ah, hoje você tem sementes de flor!' Então, sim, eles passam por aqui novamente. "

McKelvey diz que, em última análise, o objetivo é fazer com que as pessoas voltem e experimentem novas frutas e vegetais todos os anos. Isso pode ajudar as despensas de alimentos a desenvolverem um relacionamento mais sustentável com seus clientes e pode ajudar os clientes a continuar tendo acesso a alimentos frescos e os benefícios para a saúde que vêm com eles.

“Muito do trabalho que estamos fazendo agora realmente nos ajudará a construir um modelo de como outros grupos podem fazer este projeto”, diz McKelvey.

No final do ano, diz ele, Grow Well Missouri começará a hospedar workshops e sessões de treinamento para outros grupos do Meio-Oeste interessados ​​em iniciar sua própria versão do projeto. Como informamos anteriormente, outros projetos de banco de alimentos nesse sentido incluem uma horta comunitária em um bairro de baixa renda em Tucson, Arizona, onde os clientes podem cultivar seus próprios produtos e criar galinhas e abelhas.

Esta história chega até nós da Harvest Public Media, uma colaboração de reportagem de rádio pública que se concentra na agricultura e na produção de alimentos.


Como funcionam os bancos de alimentos

Quando os recursos são limitados, fazer face às despesas pode ser um desafio. As famílias nos Estados Unidos estão sendo pressionadas por preços altos de um lado e empregos cada vez menores, benefícios desaparecendo e um dólar encolhendo do outro. Mais e mais pessoas estão recorrendo a uma rede nacional de bancos de alimentos e pontos de venda de alimentos gratuitos em busca de ajuda.

Existem mais de 200 bancos de alimentos nos Estados Unidos que atendem a mais de 63.000 agências que fornecem refeições ou alimentos ao público regularmente. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estima que essas organizações distribuem mais de 2,5 bilhões de libras de alimentos para os famintos todos os anos. Se a economia continuar a fraquejar, mesmo isso pode não ser suficiente.

A fome nos Estados Unidos está em seu ponto mais alto desde 1994, quando o USDA começou a manter registros detalhados. Os números divulgados pelo U.S. Census Bureau para 2009 indicam que 44 milhões de pessoas, ou uma em cada sete, estão vivendo na linha da pobreza ou abaixo dela. Isso é definido como tendo uma renda antes dos impostos de $ 10.830 ou menos para uma única pessoa e $ 22.050 para uma família de quatro pessoas.

Nas próximas páginas, daremos uma olhada em como os bancos de alimentos operam e onde obtêm os alimentos que ajudam a trazer para as mesas americanas. Também discutiremos maneiras de ajudar a tornar a hora das refeições uma certeza para crianças e famílias que precisam de uma mão amiga.

Os bancos de alimentos são instalações de distribuição que armazenam, reembalam e distribuem alimentos contribuídos para organizações membros e instituições de caridade. Eles recebem alimentos de várias fontes nacionais e locais. Embora dependam fortemente de alimentos excedentes doados em grandes quantidades, as campanhas locais de alimentos e as doações individuais também são importantes:

  • Commodities USDA - Todos os anos, o Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA fornece 1,9 bilhão de libras de alimentos para estocar parte do Programa Nacional de Merenda Escolar e fornece alimentos para o Programa de Serviço de Alimentação de Verão (SFSP), o Programa de Alimentos para Cuidados de Crianças e Adultos (CACFP), o Suplemento de Commodities Programa de Alimentos (CSFP), o Programa de Distribuição de Alimentos nas Reservas Indígenas (FDPIR) e o Programa de Assistência Alimentar de Emergência (TEFAP), que aloca alimentos para agências estaduais e locais para distribuição por meio de bancos de alimentos ou para locais de alimentação como refeitórios e abrigos para desabrigados.
  • Grandes doações - Os bancos de alimentos solicitam e contam com grandes doações de empresas locais e nacionais e organizações sem fins lucrativos. Muitas vezes, são sob a forma de excedentes de fabricantes, varejistas e produtores de alimentos. Eles incluem itens como pão não vendido e produtos e estouros de produção de manufatura.
  • Outras doações - Empresas locais, instituições de caridade religiosas, recursos do governo estadual e, às vezes, outros bancos de alimentos com excedentes também fornecem alimentos. As doações também vêm de pessoas como você, por meio de visitas ou campanhas de alimentos onde você faz compras, trabalha ou cultua.

Agora que sabemos o que é um banco de alimentos e de onde vem a comida, vamos dar uma olhada em como os bancos de alimentos distribuem a generosidade.

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, os americanos desperdiçam mais de 96 bilhões de libras de alimentos todos os anos.

Como os bancos de alimentos distribuem alimentos?

Embora instituições de caridade locais, como missões religiosas e cozinhas populares, às vezes recebam doações diretamente de cidadãos ou empresas, muitas vezes recorrem aos bancos de alimentos como sua principal fonte de alimentos básicos e nutritivos.

Os bancos de alimentos podem variar em seus métodos de distribuição, mas geralmente oferecem suporte a uma lista de organizações membros e mantêm um depósito de mercadorias disponíveis para coleta ou entrega. Os bancos de alimentos geralmente recebem alimentos a granel e os reembalam para entrega. Eles têm procedimentos semelhantes aos da maioria dos negócios relacionados à distribuição, como um departamento de contabilidade e almoxarifado e pessoal de manutenção.

As organizações membros devem atender a critérios específicos para se tornarem elegíveis para receber alimentos. Eles devem provar que fornecem refeições ou alimentos gratuitamente em suas instalações, mantêm um programa de alimentação contínuo e atendem às diretrizes de impostos estaduais e federais ou de organizações sem fins lucrativos. As organizações membros podem incluir:

  • grupos religiosos, como missões, despensas de igrejas, mesquitas e sinagogas
  • cozinhas de sopa
  • casas de grupo
  • abrigos
  • programas de creche
  • centros de cuidados para idosos
  • cantinas de emergência
  • serviços de refeições para os que ficam em casa
  • instalações de colocação de emprego

As organizações membros não pagam pelos alimentos, mas geralmente são responsáveis ​​por algum tipo de taxa de processamento ou manutenção que constitui uma pequena parte do custo das mercadorias que recebem. O valor da taxa de manutenção varia de região para região e de um banco de alimentos para outro.

Agora vamos dar uma olhada em algumas maneiras de ajudar um banco de alimentos perto de você.

A Feeding America, a maior instituição de caridade dos Estados Unidos com 200 bancos de alimentos, estima que uma doação de US $ 1 pode fornecer comida suficiente para sete refeições (cerca de 3,5 quilos de comida).

O que você pode fazer para ajudar seu banco de alimentos local?

Os bancos de alimentos e instituições de caridade relacionadas com alimentos precisam de dinheiro, alimentos e mão de obra para funcionar. Você pode ajudar doando dinheiro para um banco de alimentos nacional como o Feeding America, ou doando para um banco de alimentos regional em sua área. Apoiar empresas que doam para bancos de alimentos ou conduzem campanhas regulares de alimentos é outra maneira de mostrar seu apoio a instituições de caridade relacionadas a alimentos.

Perto do feriado, clipes de notícias de cidadãos preocupados cuidando das filas de alimentos em cozinhas populares locais ou missões na área são populares, mas o fato é que os bancos de alimentos precisam de ajuda o ano todo. Eles também precisam de pessoas talentosas que possam operar uma empilhadeira, manter os livros contábeis, construir um site da Web ou executar tarefas de planejamento estratégico. Se você tem uma habilidade especial e deseja ser voluntário, sua contribuição exclusiva ajudará seu sistema local ou regional de distribuição de alimentos gratuitos a funcionar de maneira mais eficaz.

Se você não pode oferecer seu tempo e experiência, você ainda pode fazer um trabalho importante para ajudar um banco de alimentos local. Se não houver campanhas de alimentos em andamento onde você trabalha, cultua ou se diverte, considere começar uma. Alguns bancos de alimentos facilitam a instituição de um programa de incentivo à alimentação, fornecendo lixeiras e até kits de projeto com ótimas ideias para você começar.

Se você não pode ser voluntário e não tem tempo para iniciar uma campanha de alimentos, você ainda pode fazer muitas coisas para ajudar seu banco de alimentos a ajudar outras pessoas:

  • Discuta a fome com sua família para que eles possam ajudar a aumentar a conscientização entre seu círculo de amigos.
  • Faça uma festa e, depois de saborear uma refeição farta e caseira, faça uma coleta para ajudar famílias famintas.
  • Prepare uma caixa de alimentos de emergência para sua família e guarde-a em um local seguro e seco. Enquanto você faz isso, faça uma caixa para doar também.
  • Tente alimentar cada membro de sua família com US $ 4,45 por dia. É quanto dinheiro o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (programa de vale-refeição) oferece aos necessitados por um dia de alimentação. Discuta os resultados com seus amigos e colegas de trabalho. Comece um blog com sua experiência para espalhar a palavra sobre a fome na América.

Doe alimentos para o banco de alimentos local também. Esses itens estão sempre em demanda:

  • leite estável
  • produtos de papel
  • produtos de limpeza
  • caixas de suco
  • manteiga de amendoim
  • vegetais enlatados, frutas e atum
  • ensopado enlatado, sopas (especialmente aquelas que contêm carne)
  • cereal embalado
  • aveia
  • feijões
  • comida de bêbe
  • Fórmula infantil

Todos os anos, a Feeding America fornece alimentos para mais de 37 milhões de americanos, incluindo quase 14 milhões de crianças. Eles mantêm um banco de dados com listagens estaduais e locais de bancos de alimentos em todo o país. Para localizar um banco de alimentos perto de você, tudo que você precisa fazer é inserir seu código postal: Localizador de banco de alimentos.


Assista o vídeo: Horta em canteiro na laje de casa . Jardinagem. Carol Costa